PRANAYAMA

Aproveitando a Energia Vital

por Ramesh Bijlani

… a verdadeira energia do nosso ser está adormecida e inconsciente nas profundezas do nosso sistema vital, e é despertada pela prática de Pranayama.

Sri Aurobindo (“A Síntese do Yoga”, p. 516, edição SABCL)

Quando uma pessoa morre, algo misterioso e invisível escapa dela, deixando para trás o corpo sem vida. A entidade sutil, misteriosa, invisível e ainda assim muito importante que escapa pode ser chamada de “força vital” ou prana. Quando uma pessoa está viva, a manifestação mais visível do prana é a respiração. Pranayama significa literalmente controle do prana. Um Yogui pode controlar todas as operações do prana. Mas, popularmente, pranayama refere-se a práticas nas quais a frequência, a profundidade e o padrão da respiração são regulados voluntariamente de uma maneira específica. Embora o pranayama tenha sido mencionado pelo Gita (4:29) e por Patanjali em seus Yoga Sutras, as práticas respiratórias populares chamadas pranayama derivam do Hatha yoga.

No contexto do raja yoga, apenas algumas orientações gerais sobre Pranayama estão disponíveis nos Yoga Sutras de Patanjali (PYS, 2:49-51). Ele fala em regular a inspiração, a expiração e a retenção da respiração; e também sugere a possibilidade de direcionar o prana (força vital) para uma parte específica do corpo. Embora o principal instrumento do raja yoga seja a mente, a capacidade da mente pode ser aprimorada aproveitando a energia vital oculta em nosso prana por meio da prática de pranayama. Um raja yogui pode facilitar pelo menos três tipos de resultados através da prática de pranayama.

Primeiro, ele pode fazer circular a energia vital por todo o corpo ou direcioná-la para um órgão que não esteja funcionando adequadamente. Assim, o pranayama pode tornar o raja yogui fisicamente saudável. Isto é valioso porque o corpo é a estrutura material para o funcionamento da mente. É difícil para a mente estar em paz a menos que o corpo esteja razoavelmente livre de dor. Além disso, sendo a disciplina Yogui longa e rigorosa, somente um corpo saudável pode suportá-la.

Em segundo lugar, o pranayama contribui para os poderes mentais extraordinários  (siddhis) que um raja yogui pode possuir. São poderes como o conhecimento do passado e do futuro (PYS, 3:16), o conhecimento da mente de outra pessoa (PYS, 3:19) ou a capacidade de se tornar invisível (PYS, 3:21). Porém, Patanjali alerta que esses poderes são obstáculos no caminho da libertação (PYS, 3:38). Usar ou exibir tais poderes pode não apenas inibir o progresso espiritual, mas também pode levar a uma queda espiritual acentuada. Sendo extraordinários, estes poderes são difíceis de renunciar e são, portanto, uma espécie de teste final para o yogui. Se ele puder renunciar a esses poderes que lhe foram dados após anos de disciplina rigorosa, ele poderá renunciar a qualquer coisa. É por isso que Patanjali diz que é abrindo mão até mesmo desses poderes que a própria semente do mal é destruída (PYS, 3:51).

Finalmente, a mente do raja yogui pode ficar perfeitamente quieta. Na ausência das atividades normais da mente, o yogui pode identificar-se com o Divino e experimentar a bem-aventurança da União. Este é o verdadeiro objetivo de todos os yogas. A saúde física e os poderes extraordinários são subprodutos, e os subprodutos podem ser distrações muito eficazes e poderosas. Além disso, pranayama ou qualquer outra técnica por si só não é suficiente. No raja yoga de Patanjali, a autopurificação através de yamas e niyamas é um pré-requisito para as técnicas.

As disciplinas respiratórias para as quais a palavra pranayama é usada atualmente fazem parte do Hatha yoga. Embora o prana não esteja sob o controle da força de vontade, a respiração é um processo que pode acontecer de forma completamente involuntária (por si só, sem controle consciente) ou pode ser controlado voluntariamente (pela força de vontade). Na terminologia yogui, o prana é a ponte entre o corpo e a mente. A respiração também é uma ponte entre o corpo e a mente. Quando estamos com raiva ou ansiosos, a respiração é rápida e, quando estamos em paz, a respiração é lenta. Por outro lado, se reduzirmos voluntariamente a frequência respiratória (ou seja, respirarmos lentamente), começaremos a sentir-nos mentalmente relaxados.* Experimente esta experiência consigo mesmo. Respire com um relógio à sua frente. Tente inspirar por 4 segundos e expirar por 6 segundos (Total: 10 segundos; portanto, a frequência respiratória será de 6 vezes por minuto). Além disso, tente fazer com que o abdômen se mova para fora ao inspirar. Deixe o abdômen se mover passivamente (sem esforço) ao expirar. Esse tipo de movimento abdominal será mais fácil quando você estiver deitado de costas. Respire assim por cerca de 5 minutos. Observe o efeito relaxante que produz. Este é o pranayama mais simples (sahaja pranayama). Se tiver algum efeito indireto na respiração involuntária durante o resto do dia, vale a pena o esforço. O efeito indireto faria com que a pessoa respirasse lentamente e permanecesse relaxada durante todo o dia.


A forma como respiramos tem uma influência notável não só no estado mental, mas também na saúde física. Por isso é importante respirar corretamente. Embora respiremos desde que nascemos, a maioria de nós respira de maneira errada. Além disso, ninguém pensa realmente que respirar também é algo a ser aprendido. Por um lado, a maioria de nós respira pelo peito, enquanto a maneira realmente eficiente de respirar é abdominal. Quando inspiramos, o abdômen deve sair; quando expiramos, o abdômen deve se mover para dentro. Algumas pessoas acham estranho que assim seja, porque pensam que, como o ar entra nos pulmões, apenas o tórax deve se expandir durante a inspiração. A aparente discrepância é fácil de entender. Existe uma partição muscular que separa o tórax do abdômen. Essa partição, chamada diafragma, desce (em direção ao abdômen) quando inspiramos abdominalmente. Isso aumenta o espaço no peito. O ar entra no peito para preencher esse espaço. Ao mesmo tempo, o diafragma, que desceu, pressiona o estômago e os intestinos, fazendo com que o abdômen fique saliente. Consequentemente, o abdômen se move para fora quando inspiramos, embora o ar entre no peito. A razão pela qual a respiração abdominal é mais eficiente é que um esforço muscular relativamente menor gera mais espaço no peito do que no caso da respiração torácica. A razão pela qual a maioria de nós respira pelo peito, apesar do processo ser menos eficiente, é que nossos movimentos abdominais geralmente são restringidos por nossos vestidos e cintos. O segundo erro, que é quase universal, é respirarmos muito rápido – geralmente cerca de 15 vezes por minuto. Reduzir para pelo menos 10, senão 5, não só nos faz sentir relaxados mentalmente, mas também é mais eficiente. A respiração lenta leva automaticamente a uma respiração mais profunda porque o corpo ajusta a profundidade para atender às necessidades de oxigênio do corpo. A respiração lenta e profunda é mais eficiente do que a respiração rápida e superficial porque reduz o esforço gasto na movimentação do ar pelas vias aéreas. Este é um esforço inútil porque o ar nas vias aéreas não participa das trocas gasosas. O volume de ar nas vias aéreas por respiração é fixo. Consequentemente, o esforço despendido para movimentar esse ar é menor se o número de respirações por minuto for menor, como no caso da respiração lenta. ** Em suma, a respiração abdominal lenta e profunda é mais eficiente e mais relaxante do que a usual respiração torácica rápida e superficial (usual, respiração torácica). As práticas de yoga chamadas pranayamas têm uma ampla variedade. Para aprendê-las, consulte um texto sobre yoga. Melhor, porém, seria receber instrução pessoal de um professor competente durante pelo menos uma semana.

Traduzido por NB Traduções

(Ensaios relacionados: Meditação, Prana, Raja yoga).

*É por isso que a respiração lenta invariavelmente faz parte das técnicas meditativas.

**Se você não entendeu as explicações técnicas, não se preocupe com isso – a essência é que a respiração lenta e profunda é melhor do que a respiração rápida e superficial.