BONDAD

¡Dios mío! ¿Qué es bueno?

por Ramesh Bijlani

¿Somos felices porque somos buenos o somos buenos porque somos felices?

Víctor Hugo, en “Los Miserables”

«Lo bueno y lo malo son relativos» es una declaración de moda, pero invita a la pregunta: ¿relativo a qué? ¿Existe un bien absoluto frente a lo cual se pueda evaluar todo lo que llamamos bueno o malo? Antes de arribar a esa pregunta, hagamos una afirmación no tan de moda: bueno y malo pueden ser relativos, pero aún así, relativamente bueno es mejor que relativamente malo. Es evidente que existen múltiples planos desde los cuales se puede juzgar el bien y el mal, por las diferentes formas en que se usan estas palabras. Por ejemplo, cuando llamamos «buena» a una silla, nos referimos a la sensación de comodidad que tenemos cuando nos sentamos en la silla. Cuando llamamos «buena» a una pintura, nos referimos al efecto estéticamente agradable de la pintura. Y, cuando decimos «las manzanas son buenas», estamos equiparando lo bueno con el efecto beneficioso de las manzanas sobre la salud. Sin embargo, ninguno de estos usos de la palabra «bueno» tiene una connotación moral. En todos estos ejemplos, estamos evaluando un objeto o acción en términos de sus efectos sobre un individuo. La connotación moral comienza cuando la evaluación va más allá del individuo. Por ejemplo, como las manzanas, la leche también puede ser buena para la salud humana, pero cuando los seres humanos toman leche, el ternero es privado de su parte legítima de la leche materna. Por lo tanto, tomar leche plantea cuestiones morales sobre lo bueno y lo malo. Siempre que el bien de un individuo entra en conflicto con el bien de la colectividad, el bien de unos pocos entra en conflicto con los intereses de muchos, o los intereses humanos entran en conflicto con el bienestar animal, nos vemos obligados a pensar en términos de ética y moralidad. Muchas de estas actividades controvertidas sólo pueden ser toleradas en términos de ética relativa, no en términos de un código ético absoluto o ideal. De hecho, todos los códigos éticos son hasta cierto punto relativos, porque son productos de la mente humana. La mente humana no solo es una herramienta defectuosa, sino que además está condicionada por tantos factores ambientales que puede llevar a conclusiones muy variables con respecto a lo que es bueno o malo. La conciencia individual es un producto del sentido estético, el trabajo intelectual y un sentido intuitivo de lo bueno y de lo malo. Por lo tanto, la conciencia proporciona una orientación específica de la situación más confiable que un código ético fijo. Sin embargo, incluso nuestra conciencia no es perfectamente confiable para juzgar el bien y el mal porque su origen es mixto y algunos de los factores que contribuyen a la mezcla carecen de consistencia. La evaluación mental, que contribuye significativamente a la conciencia, está condicionada por el lugar, el tiempo, la cultura y el «ambiente». La guía más confiable para lo bueno y lo malo es nuestro yo más profundo, llamado ser psíquico por Sri Aurobindo y la Madre. Cuando contactamos con nuestro ser psíquico, y no permitimos que sea eclipsado por el juicio mental, sabemos lo que es consistente con el amor universal e incondicional. Solo las acciones que pasan esta prueba son buenas en términos absolutos.

¿Cuál es la forma más práctica para que un individuo solucione este embrollo de bueno y malo? Según Sri Aurobindo, es bastante aceptable comenzar con un código ético como guía y observarlo fielmente. Pero cualquier código de este tipo debe tratarse como un estándar temporal. A medida que el individuo evoluciona, comenzará a sentirse incómodo con algunos aspectos del código que ha estado siguiendo. Entonces ha llegado el momento de que se mueva hacia un estándar temporal más alto. Por ejemplo, un estándar de bajo nivel puede permitirme cierto lujo siempre que lo adquiera con dinero que haya ganado a través de medios que sean legal y moralmente aceptables. Pero después de un tiempo, puedo comenzar a sentirme incómodo con el lujo porque muchas personas a mi alrededor no lo tienen. Ahora puedo adoptar un estándar aún más alto y renunciar deliberadamente al lujo, aunque me lo pueda permitir. Después de un tiempo, puede que empiece a sentirme incómodo incluso al consumir las necesidades básicas, porque también están fuera del alcance de muchos. No importa que esas personas no estén en mi entorno inmediato; No puedo verlos, pero los conozco. Ahora puedo adoptar un estándar que es aún más alto y exponerme deliberadamente a algunas dificultades, y también tratar de hacer alguna contribución a las necesidades básicas de los extraños necesitados a quienes no puedo ver y tal vez nunca veré. Este proceso permite un progreso espiritual escalonado y también evita el apego fanático a un código ético rígido. Finalmente, el individuo puede llegar a un nivel en el que su propia guía interior sea adecuada para guiarlo hacia un bien absoluto. En este nivel, la distinción entre el bien y el mal queda abolida porque el individuo ya no es capaz de hacer nada malo. Hasta que se alcance este nivel, ¿existe una fórmula simple para mantener a una persona alejada de las malas acciones? Una de las más simples se basa en el principio de que tratamos de ocultar lo que estamos haciendo si es algo incorrecto. Por lo tanto, tratamos de hacerlo cuando «nadie nos ve». Si recordamos que incluso cuando nadie más nos está mirando, Dios sí lo hace, no haremos lo que está mal. Por eso, Sri Aurobindo dijo: “Siempre compórtate como si la Madre te estuviera mirando; porque ella está, de hecho, siempre presente».

Finalmente, ¿por qué una persona debería estar interesada en ser buena? La razón es que somos parte de una red en la que cada parte está conectada con todas las demás. No es posible que un individuo sea verdaderamente feliz a menos que otros a su alrededor también lo sean, o al menos él piense en ellos, sienta por ellos y actúe en su interés. Por eso, somos felices porque somos buenos, no al revés.

(Ensayos relacionados: Conciencia, Ética, Mal, Felicidad, Amor, Moral, Ser psíquico, Valores)

Publicado como blog en Speaking Tree el 3 de julio de 2015

Traducido por NB Traducciones.